Finie l'inquiétude, place à la compréhension – les causes de l'incontinence chez les femmes

L’incontinence, ou ce que nous nommons la fuite inattendue, touchant 1 femme sur 3 et pouvant survenir à tout âge, on pourrait s'attendre à ce qu'on nous en parle à l'école. Si c'est le cas, alors la plupart d'entre nous étions absentes ce jour-là! Quoi qu'il en soit, voici un rappel du fonctionnement de la vessie et du système urinaire et des raisons qui font que, parfois, il y a des problèmes.

Fonctionnement du système urinaire

Vos reins ont pour fonction de filtrer les substances inutiles provenant de la circulation sanguine et de les envoyer vers la vessie, poche musculaire qui peut s'étirer pour contenir jusqu’à 500 ml une fois pleine. Lorsque la vessie est à moitié pleine, des nerfs indiquent au cerveau qu'il est temps d'uriner et l'urine passe dans l'urètre, qui est maintenu fermé par deux muscles sphincters. Le sphincter interne s'ouvre lorsque la vessie est pleine, mais le muscle sphincter externe peut être maintenu fermé volontairement pour assurer le contrôle de la miction. Le rôle des muscles du plancher pelvien, qui sont situés sous la vessie et autour de l'urètre, est de les faire travailler correctement. À un moment ou un autre de leur vie, 1 femme sur 4 et 1 homme sur 8 connaît une interruption de ce processus naturel.

Quelles sont donc les causes principales de l’incontinence féminine?

Serait-ce dû à des muscles du plancher pelvien affaiblis?

Dans la plupart des cas, l’incontinence s'explique par un affaiblissement des muscles du plancher pelvien qui maintiennent l'urètre fermé. À partir du moment où ils perdent leur élasticité, des événements du quotidien comme rire, tousser, soulever un poids et courir peuvent entraîner des fuites. Vous pouvez toutefois renforcer les muscles du plancher pelvien - consultez la rubrique Exercices pouvant aider à contrôler la fuite inattendue pour vous renseigner.

Chez les femmes en particulier, les principales causes de l’incontinence sont les changements survenant lors de la grossesse, de l'accouchement et de la ménopause (consultez la rubrique Causes de l’incontinence masculine pour connaître les causes de l’incontinence chez les hommes).

Êtes-vous maman?

La maternité apporte beaucoup de joie, malgré les premières nuits sans sommeil, mais la grossesse et l'accouchement font subir à votre corps toutes sortes de changements à la fois hormonaux et physiques. L’incontinence est ainsi une conséquence très fréquente de la grossesse et de l'accouchement. La combinaison des changements hormonaux, de la pression exercée sur la vessie par l'utérus et des efforts effectués lors de l'accouchement proprement dit est susceptible de réduire l'efficacité des muscles pelviens.

Les fuites urinaires peuvent survenir pendant ou peu après la grossesse voire, chez certaines femmes, bien longtemps après l'accouchement. Pour celles qui en souffrent au moment de la grossesse, il s'agit souvent d'un état temporaire. De nombreuses femmes ont constaté de réelles améliorations grâce aux exercices de renforcement des muscles pelviens que vous trouverez dans la rubrique Exercices pouvant aider à contrôler la fuite inattendue.

Êtes-vous ménopausée?

Avec la ménopause, plusieurs changements physiques et hormonaux font leur apparition. Il se produit notamment une diminution de la quantité d'œstrogènes dans les muscles abdominaux. Cela peut provoquer une descente de la vessie, ce qui réduit l'efficacité des muscles qui la maintiennent fermée.

Avez-vous un excès de poids?

L'excès de poids peut également engendrer une pression supplémentaire sur les muscles abdominaux et pelviens, ce qui provoque l’incontinence tant chez les femmes que chez les hommes.

Causes médicales

L’incontinence peut également avoir des causes médicales comme un accident vasculaire cérébral, la démence ou le diabète. Cela est souvent dû à des lésions au niveau des liaisons nerveuses, empêchant les signaux de circuler entre le cerveau et la vessie ou, dans le cas de la démence, l'enregistrement de ces signaux. La vessie peut alors devenir hyperactive (besoin d'uriner fréquemment) ou hypoactive (vidage inefficace de la vessie entraînant des fuites).

Lésions neurologiques

Les maladies de Parkinson, d'Alzheimer, le spina-bifida, la sclérose en plaques ou une lésion cérébrale sont également susceptibles d'affecter la communication entre le cerveau et la vessie, et entraînent une incapacité à la contrôler ou à la vider complètement.

Suivez-vous un traitement pour un autre problème médical?

L’incontinence peut être un effet secondaire d'un traitement médical et certains médicaments ont des propriétés diurétiques qui vous donnent envie d'uriner plus fréquemment. Si vous avez récemment entamé ou modifié un traitement et que cela coïncide avec une perte de contrôle de votre vessie, il peut être utile de consulter votre médecin pour savoir s'il s'agit d'une cause possible de votre incontinence. Les médicaments pris pour d'autres problèmes médicaux peuvent parfois être modifiés ou les dosages réduits sans que cela nuise à leur efficacité.

Souffrez-vous régulièrement d'infections des voies urinaires?

Les infections urinaires peuvent entraîner une hypersensibilité de la vessie. Dans ce cas, la vessie envoie par erreur des signaux urgents à votre corps demandant à être vidée rapidement alors qu'elle n'est pas complètement pleine.

Si vous avez d'autres questions sur les causes de l’incontinence, consultez un professionnel de la santé.

*Le contenu de ce site ne doit pas servir à des fins de consultation médicale et aucune information dans ce contenu ne vise à se substituer à un avis professionnel destiné à établir un diagnostic ou à prescrire un traitement médical.


Ressources utiles

Exercise et Incontinence

Commentaires sur les produits